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Publié le par NmNomador

Home-sitting : Les meilleures applications pour rester en contact pendant vos voyages

Nous sommes home-sitters depuis 2013 : nous parcourons l'Europe en gardant des maisons et des animaux, et en soignant les jardins d'autres personnes. Mais même si nous adorons explorer les rues d'un village en promenant un chien, ou bien retrouver un chat câlin en rentrant à la maison le soir, ce qui nous plait le plus, dans toutes ces expériences, ce sont les rencontres humaines que nous faisons : comme les Américains de Suède qui nous ont invités dans leur autre maison aux Etats-Unis; le couple d'Ecossais qui nous a proposé d'aller chez leurs parents en Afrique du Sud; ou bien ces expatriés de Copenhague avec lesquels nous sommes toujours en contact.

Souvent, si nous créons ces liens d'amitié avec les familles qui nous confient leur maison, c'est parce que nous savons bien communiquer avec eux pendant qu'ils sont en voyage. Et rester en contact est devenu très facile, grâce à l’App gratuite de Nomador, conçue tout spécialement pour ses membres. Qu’il s’agisse d’envoyer des photos de bons moments partagés avec les animaux, ou bien de poser une question sur le fonctionnement de la maison : nous nous servons tout le temps de cette App qui permet des échanges rapides et simples.

Et vous ? Que vous soyez le propriétaire qui voyage, ou bien le home-sitter qui veille sur la maison, vous vous demandez peut-être quelles sont les bonnes pratiques de communication ? Qu’est-ce qu’un propriétaire demande généralement à ses home-sitters ? A quelle fréquence faut-il idéalement échanger des nouvelles, comment faire pour maitriser les coûts de communication lorsque l’on est dans un pays étranger, dépendant de l’internet et dépendants de l'internet et des opérateurs de téléphonie mobile d'un autre pays ?

C'est ce que j'ai eu envie de partager avec vous tous dans cet article : comment définir ensemble la communication idéale, et choisir les Applications les plus pratiques - et économiques - qui vous permettront de rester en contact les uns avec les autres pendant que vos voyages.

Quel type de communication attendez-vous ?

Mettez-vous d'accord, avant votre départ, sur la fréquence et le type de nouvelles que vous aimeriez recevoir. Vous passerez ainsi de meilleures vacances car vous aurez tous l'esprit bien plus tranquille. Et puis cela diminuera les risques de stress, de surprises inattendues ou d'inquiétude.

En général, nous essayons de donner des nouvelles de la maison une ou deux fois par semaine. Au début du séjour, deux fois par semaine, pour que les propriétaires sachent comment s'adaptent leurs animaux, puis ensuite, nous espaçons un peu les contacts à une fois par semaine, quand la routine est installée.

Voici le genre d'information que nous transmettons régulièrement - en gros, tout ce qui touche aux responsabilités les plus courantes d'un home-sitter :

  • Le courrier : une liste des lettres et paquets reçus, et parfois des photographies des enveloppes qui nous semblent pouvoir contenir quelques chose d'important. Ainsi, le propriétaire peut nous donner ses instructions.
  • Les animaux : des nouvelles régulières au début sur la façon dont ils s'adaptent à nous, sur tout incident; des contacts immédiats en cas d'urgence, bien sûr; et puis aussi, des photos ou vidéos des animaux.
  • La maison et la propriété: des nouvelles immédiates en cas de problème; des nouvelles régulières des plantes, du jardin; tout problème d'entretien général.

Bien sûr, c'est entre vous qu'il faut décider le type et la fréquence des nouvelles à échanger. L'idéal, c'est de se mettre d'accord avant le départ, ainsi tout est bien clair.

Quand on essayait - pas sans difficultés ! - de communiquer à partir de notre ordinateur portable, à Amsterdam - WanderTooth Photos.

La meilleure manière de rester en contact

Bien que les e-mails restent toujours couramment utilisés, ce n’est pas toujours la meilleure méthode pour communiquer pendant vos voyages (il faut pouvoir les relever … vous ne savez pas s’ils ont été reçus… certains vont parfois dans les spams, etc..). 
Il existe de nombreuses alternatives qui peuvent s’avérer plus pratiques, surtout en cas d’urgence, quand communiquer rapidement devient crucial. Voici une liste de nos méthodes préférées.

Messagerie instantanée, téléphone ou appels vidéo : l’App Nomador

Que vous soyez en Formule Découverte ou Formule Confiance, il suffit d’être membre de Nomador pour échanger avec d’autres membres, à partir du moment où un contact a déjà été initié sur le site.
L’App permet des échanges très faciles entre propriétaires et home-sitters du début à la fin d’un séjour :
- s’envoyer des messages instantanés (comme les messageries de l’App et du site sont synchronisées, vous retrouvez vos échanges indifféremment sur l’une ou l’autre),
- paramétrer des notifications qui vous alertent, sur votre téléphone, de tout nouveau message reçu,
- vous envoyer des photos : très pratique pour montrer que les animaux vont bien, pour poser une question sur le jardin ou la maison, pour prévenir d’un courrier reçu,
- passer des appels téléphoniques, ou discuter en vidéo. Ces appels sont gratuits lorsque vous êtes connecté en wi-fi. Dans le second cas, (4G/3G etc..), la consommation des données liée à l’utilisation de l’App s’inscrira dans le forfait de données auquel vous avez souscrit auprès de votre opérateur de téléphonie (Si vous dépassez ce forfait, l’utilisation de l’app pourrait occasionner un surcoût, comme pour tout usage que vous feriez de l’internet sur votre smartphone. Nous vous recommandons donc d’utiliser l’app lorsque vous êtes connecté en wi-fi surtout quand vous êtes à l’étranger).

L’App Nomador est disponible sur l’Appstore (IOS) et sur Google Play (Android).

Autres manières économiques pour rester en contact

Appels téléphoniques économiques: Skype

Skype est la plateforme de discussion par vidéo la plus connue du web et peut être utilisée aussi bien pour des vidéos en direct que pour des appels audio à partir de votre ordinateur, de votre smartphone ou d'une tablette.

Tout le monde (ou presque...) connait la fonctionnalité Vidéo de Skype. Mais peu de personnes savent que, encore plus simplement, Skype permet aussi des appels téléphoniques vers un fixe ou un mobile. Il suffit d'acheter des crédits sur votre compte Skype, et vous pouvez ensuite téléphoner, à des tarifs très avantageux, à partir de votre ordinateur, de votre smartphone ou de votre tablette, vers des numéros de téléphone "normaux" - n'importe où dans le monde. Et cela ne coûte souvent que 0,02 € ou 0,03 € par minute.

Utiliser l'option Skype-vers-Téléphone est donc très pratique si vous avez besoin de contacter vos home-sitters immédiatement, sans avoir à attendre qu'ils consultent leurs e-mails et vous répondent.

Coût : Vous pouvez acheter des crédits Skype à partir de 5€. Le montant des appels varie ensuite selon les pays d'origine et de destination des communications.

Textos : WhatsApp ou Viber

Des applications comme WhatsApp and Viber vous permettent d'envoyer des textos par internet (en Wifi, ou 4G/LTE), vous épargnant ainsi les coûts de SMS de votre fournisseur de téléphonie. A partir du moment où vous avez accès à la Wifi, vous pouvez envoyer un message gratuitement - sans craindre les surcoûts qui font tellement peur quand on voyage à l'étranger.

En plus de ces textos, les deux applications vous permettent d'envoyer des messages vocaux (en sélectionnant l'icône micro), des photos (en utilisant l'icône appareil photo), et des dossiers (en utilisant l'icône flèche), et tout ça, totalement gratuitement.

Pour pouvoir utiliser ces applications, il faut que l'émetteur comme le destinataire des messages aient téléchargé les applications et se soient créé un compte. Elles ne fonctionnement que sur smartphone et ordinateur pour WhatsApp (pas sur tablette),  sur tous  les  appareils pour Viber.

Coût: Viber et WhatsApp sont gratuits, au téléchargement comme à l'utilisation lorsque vous êtes connecté en wi-fi. Dans le second cas, (4G/3G etc..), la consommation des données liée à leur utilisation s’inscrira dans le forfait de données auquel vous avez souscrit auprès de votre opérateur de téléphonie (Si vous dépassez ce forfait, l’utilisation de ces app pourrait occasionner un surcoût, comme pour tout usage que vous feriez de l’internet sur votre smartphone. Nous vous recommandons donc d’utiliser la wi-fi surtout quand vous êtes à l’étranger).

Discussion instantanée: Facebook Messenger

Facebook Messenger est une autre alternative gratuite aux textos et aux appels vocaux/aux vidéos. Messenger permet de créer une discussion, très facilement, à deux ou à plusieurs. En créant une discussion de groupe, toutes les personnes concernées peuvent intervenir immédiatement, ce qui est vraiment bien pratique si vos home-sitter sont un couple, ou bien deux amis qui se sont rejoints pour garder la maison.

Messenger est très simple d'utilisation, et vous permet de partager des dossiers, des messages texte, des photos ou des vidéos, et permet aussi de passer des appels vocaux et vidéos.

La seule obligation est d’avoir un compte Facebook. Et si possible d’avoir chacun l’App Messenger sur son téléphone ou tablette, pour que la communication soit rapide et efficace. Quand on envoie un premier message à quelqu’un avec qui on n’est pas “ami” sur Facebook, il est plus facile de le trouver en utilisant son ordinateur que son téléphone (il faut cliquer sur l’icône de messages en haut à droite de votre compte Facebook, puis sur “Invitations”).

Coût: Facebook et Messenger sont 100% gratuits (en étant quand même toujours vigilants aux éventuels frais d'itinérance si vous êtes à l'étranger et que vous n'utilisez pas la wi-fi).

A la découverte de Berlin -- Geoff (et le chien Walter) explorent Berlin pendant une garde de maison  - WanderTooth Photos

La meilleure manière de créer entre vous une communication réussie, c'est de la concevoir comme une conversation spontanée, qui peut s'installer pour durer dans le temps - ce n'est pas comme une discussion d'affaire ou de travail.
Et enfin, gardez à l'esprit qu'une garde de maison à l'international se passe bien mieux quand les propriétaires, comme les home-sitters, sont dans un état d'esprit d'ouverture à l'autre, avec l'envie de se connaitre et de se découvrir.

Alors ne craignez pas de partager vos propres découvertes - racontez-vous comment se passe votre voyage,  votre séjour à la maison ... et peut-être cela se finira-t-il par une jolie carte postale ?


Katie Matthews 
Wandertooth.com

Globe-trotters à temps plein, Katie et son mari Geoff ont souvent gardé des maisons pendant leurs voyages, pour pouvoir s’immerger dans différentes cultures, créer des affinités avec des locaux, et passer du temps avec les animaux qu’ils aiment. Pratiquant le home-sitting depuis 2013, ils passent des journées à choyer des animaux de compagnie, tout en créant des livres de coloriage pour adultes sur le thème des voyages et en partageant leurs expériences sur leur blog, wandertooth.com

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